torstai 28. huhtikuuta 2016

ESC 2016: Espanja



Espanja saapui euroviisuihin samaan aikaan Suomen kanssa, vuonna 1961. Vuonna 1968 Espanja voitti kisat Massielin esityksellä "La, la, la" ja pääsi isännöimään seuraavan vuoden skandaalinkäryisiä Madridin euroviisuja. Silloin nimittäin, ainoan kerran viisuhistoriassa, euroviisuvoitto jouduttiin jakamaan neljän maan kesken. Isäntämaan Espanjan lisäksi tasapisteisiin päätyivät Ranska, Iso-Britannia ja Alankomaat. Sittemmin Espanja on sijoittunut neljä kertaa toiseksi ja kerran kolmanneksi, mutta tällä vuosisadalla he eivät ole liiemmin kärkisijoja hätyytelleet. Suurena rahoittajamaana Espanjalla on kuitenkin automaattisesti paikka euroviisufinaalissa. Oman etelämaalaisen ja rytmikkään väriläiskänsä Espanjan mukanaolo on kuitenkin aina tuonut viisuihin.


Barei - Say yay!

Niin nytkin, kun edustustehtäviin on pestattu rempseä laulajatar Bárbara Reyzábal González-Aller (34) alias Barei. Barein esikoisalbumi "Billete para no volver" ilmestyi vuonna 2011, mutta kun hän sen jälkeen vaihtoi laulukielen englanniksi alkoi menestystäkin siunaantua. Toinen, kokonaan englanninkielinen albumi "Throw the dice" ilmestyi viime vuonna. Barei, joka itse myös säveltää kappaleensa, onkin ensimmäinen espanjalainen euroviisuedustaja, joka esittää kappaleensa 100-prosenttisesti englanninkielellä. Energisessä esityksessä on myös mielenpainuva koreografia, joten mielestä Espanjan tämänkertaisessa paketissa on kaikki ainekset euroviisumenestykseen ja jopa jonkin sortin kesähitiksi.


ESC 2016: Iso-Britannia



Nyt kun kaikki semifinaalien kautta finaaliin pyrkivät maat on esitelty, on jäljellä vielä kuusi suoraan finaaliin pääsevää osanottajaa. Sellaisia ovat Euroopan yleisradioliiton viisi suurinta rahoittajamaata Iso-Britannia, Espanja, Saksa, Ranska ja Italia sekä tietenkin kisojen isäntämaa Ruotsi. Entinen euroviisusuurvalta Iso-Britannia on viime vuosina kokenut pienoista alemmuustilaa Eurovision laulukilpailuissa. Vuoteen 1998 asti Britannian menestys oli kuitenkin huimaa. Viisi voittoa, viisitoista kakkossijaa ja kahta kertaa lukuunottamatta sijoitus aina kärkikymmenikössä. Brittiviisuista tuli usein myös kansainvälisiä hittejä: Puppet on a string (1967), Congratulations (1968), Power to all our friends (1973), Save your kisses for me (1976), Making your mind up (1981) ja Ooh Aah...Just a little bit (1996). Vuonna 1998, viimeisten Ison-Britannian isännöimien kisojen jälkeen tahti alkoi hiipua ja vuosina 1999-2015 Britannia on onnistunut nousemaan topteniin vain kaksi kertaa. Tuorein top-10-sijoitus on vuodelta 2009 ja nimekkäämmätkään artistit, kuten Bonnie Tyler tai Engelbert Humperdinck eivät ole pystyneet nostamaan saarivaltiota suosta.


Joe and Jake - You're not alone

Tänä vuonna Britanniassa järjestettiin pitkästä aikaa euroviisukarsinnat - ensimmäiset sellaiset tällä vuosikymmenellä, jos mukaan ei lasketa vuoden 2010 kykykilpailutyyppistä artistihakua. Karsintaan otti osaa pääasiassa uusia, suurelle yleisölle tuntemattomampia kykyjä. BBC 4 -kanavalla esitetty karsintalähetys ei osoittautunutkaan myöskään suureksi yleisömenestykseksi, sillä lähetystä katseli vain 680.000 katsojaa mikä Britannian kokoisessa maassa on todella vähän. Päätösvalta euroviisuedustuksesta oli kuitenkin annettu 100-prosenttisesti katsojien ja puhelinäänestäjien käsiin.

Voiton vei Joe Woolfordin ja Jake Shakeshaftin muodostama duo Joe & Jake. Nuorukaiset tutustuivat toisiinsa vuonna 2015 Britannian The Voice -ohjelman neloskaudella kilpaillessaan. Molemmat pääsivät "ääni ratkaisee" ja "kaksintaistelu" -osioista jatkoon, mutta Jake putosi niitä seuranneessa knockout-vaiheessa. Joe puolestaan eteni toiseen live-lähetykseen asti, jonka jälkeen hän putosi ulos leikistä. Kisan tiimellyksessä pojat ystävystyivät ja päättivät lyödä hynttyyt yhteen. Helmikuussa 2016 he osallistuivat Britannian euroviisukarsintaan, jonka he voittivat. Tarkkoja äänimääriä tai muiden kilpailijoiden sijoituksia ei julkistettu. Pari viikkoa myöhemmin Sony Music ilmoitti tehneensä laulajapoikien kanssa levytyssopimuksen ja euroviisuedustuskappaleesta "You're not alone" tuli heidän ensimmäinen singlensä.

Euroviisukappaleen ovat kirjoittaneet Matt Schwartz, Justin Benson ja S. Kanes alias Siva Kaneswaran. Tuotannosta vastaa israelilainen DJ/Tuottaja Matt Schwartz on tehnyt musiikkia mm. Massive Attackille ja Kylie Minoguelle. Irlantilainen Kaneswaran on soittanut aiemmin The Wanted -poikabändissä. Joe ja Jake ovat sympaattisia nuoria miehiä, mutta Britannian kappale ei ole edelleenkään riittävän mukaansatempaava. Britit eivät viime vuosina ole myöskään saaneet mitään sympatiaääniä, joten pelkäänpä että tälläkin kertaa saarivaltion kohtaloksi koituu finaalin häntäpään sijoitus.


keskiviikko 27. huhtikuuta 2016

ESC 2016: Toisen semifinaalin yhteenveto



Nyt on myös torstaina 12.5.2016 kilpailtavan toisen semifinaalin kappaleet käyty läpi. Romanian pudottua pois tässäkin semifinaalissa esiintyy 18 maata, joista kymmenen pääsee lauantain finaaliin. Kappaleita esitellessäni olen arvioinut kunkin maan jatkoonpääsymahdollisuuksia yksittäin, ja tarkemman laskennan perusteella sain todeta että olen veikannut kahdeksalle maalle varmaa finaalipaikkaa. Eli saman verran, kuin ensimmäisen semifinaalin kohdallakin. Loput kaksi finalistia joudun siis tälläkin kertaa veikkaamaan muutamien "ehkä"-maiden joukosta. Osan kohdalla taas pidän päivänselvänä, ettei finaalipaikka ole tänä vuonna mahdollinen.

Toisen semifinaalin kilpailijat esiintymisjärjestyksessä:

1. LATVIA Justs - Heartbeat
2. PUOLA Michał Szpak - Color of Your Life
3. SVEITSI Rykka - The Last of Our Kind
4. ISRAEL Hovi Star - Made of Stars
5. VALKO-VENÄJÄ Ivan - Help You Fly
6. SERBIA Sanja Vučić ZAA - Goodbye (Shelter)
7. IRLANTI Nicky Byrne - Sunlight
8. MAKEDONIA Kaliopi - Dona
9. LIETTUA Donny Montell - I've Been Waiting for This Night
10. AUSTRALIA Dami Im - Sound of Silence
11. SLOVENIA ManuElla - Blue and Red
12. BULGARIA Poli Genova - If Love Was a Crime
13. TANSKA Lighthouse X - Soldiers of Love
14. UKRAINA Jamala - 1944
15. NORJA Agnete - Icebreaker
16. GEORGIA Nika Kocharov & Young Georgian Lolitaz - Midnight Gold
17. ALBANIA Eneda Tarifa - Fairytale
18. BELGIA Laura Tesoro - What's the Pressure

Veikkaukseni semifinaalin tuloslistaksi:


"varmat"
1. Ukraina
2. Australia
3. Bulgaria
4. Norja
5. Latvia
6. Puola
7. Makedonia
8. Tanska

"ehkät"
9. Liettua
10. Slovenia
11. Irlanti
12. Albania

"eit"
13. Georgia
14. Serbia
15. Belgia
16. Israel
17. Valko-Venäjä
18. Sveitsi

 Perustelut löytyvät aiemmista blogi-kirjoituksistani.


Kertaus toisen semifinaalin osallistujista
 

ESC 2016: Belgia



Belgia on yksi seitsemästä maasta, jotka ovat olleet mukana vuodesta 1956, aina ensimmäisistä Eurovision laulukilpailuista lähtien. Maa on ollut mukana 57 kertaa. Enemmän osallistumisia on vain Saksalla (59 kertaa) sekä Ranskalla ja Isolla-Britannialla, jotka molemmat ovat olleet mukana 58 kertaa. Belgian kolme poissaoloa vuosina 1994, 1997 ja 2001 johtuvat nekin vain edellisvuosien heikoista sijoituksista, joten sinnikkyyttä ei maalta puutu. Menestys ei suoranaisesti päätä ole huimannut, mutta yksi voitto ja kaksi hopeasijaa Belgian viisuhistoriasta sentään löytyy. Viime vuonna koettiin kuitenkin yksi valonpilkahdus, kun Belgian persoonallinen edustuskappale "Rhythm inside" (es. Loïc Nottet) oli finaalin neljäs.

Laura Tesoro - What's the pressure

Tänä vuonna Belgia ottaa mielestäni taas vähän takapakkia lähettäessään reipaspoljentoisen, mutta vähän sekavan ja vanhanaikaisen discobiisin "What's the pressure". Belgian karsinnassa kuitenkin mielipiteensä pääsi kertomaan kymmenen kansainvälistä raatia sekä Belgian kansa puhelinäänillään, ja kaikki olivat sitä mieltä että näin oli parasta. Kappaleen esittää 19-vuotias Laura Tesoro, joka sijoittui toiseksi paikallisen The Voice -kilpailun kolmannella tuotantokaudella 2014. Sen jälkeen häneltä on ilmestynyt pari sinkkua. Lisäksi Laura tunnetaan roolistaan saippuasarjassa "Familie". Iloinen meininki ei yksistään riitä, ei Belgialla niin kuin Suomellakaan. Jotain lihaa kaivataan aina luiden päälle. Tulen yllättymään, jos Belgia tiensä Tukholman viisufinaaliin raivaa.


ESC 2016: Albania




Albania rantautui euroviisuihin Istanbulissa vuonna 2004, samana vuonna kuin semifinaalivaihekin tuli mukaan kuvioihin. Albanian ensimmäinen edustaja Anjeza Shahini selvitti tiensä semifinaalista finaaliin kirkkaasti ja sai vielä finaalissakin sijoituksekseen muikean seitsemännen sijan. Se onkin edelleen Albanian toiseksi paras sijoitus. Pidemmän korren on vetänyt vain vuonna 2012 Albaniaa edustanut Rona Nishliu, jonka erikoinen huutaen laulettu "Suus"-kappale onkin jäänyt monien taideviisujen ystävien mieleen. Erikoinen yksityiskohta, että loput finaaliin yltäneet albanialaisviisut ovat sijoittuneet joko sijoille 16 tai 17. Viisi kertaa Albania on karsiutunut finaalista.

Albaniassa on pitkät laulukilpailuperinteet, ja nykyään paikallisena euroviisukarsintana toimiva Festivali i Këngës järjestettiin ensimmäisen kerran jo vuonna 1962. Maan perinteisiin kuuluu, että Këngësissä kappaleet esitetään äidinkielellä, ison orkesterin säestämänä eikä niiden esimerkiksi niiden pituutta ole rajoitettu. Niinpä Eurovision laulukilpailuihin jalostettu versio kuulostaa usein melko erilaiselta uudelleen sovitettuna, lyhennettynä ja mahdollisesti englanninkielisenä.

Eneda Tarifa - Fairytale 

Tiranassa syntynyt 34-vuotias Eneda Tarifa vei tänä vuonna Festivali i Këngësin voiton kolmannella yrittämällään. Siellä kuultu "Përrallë"-kappale on Tukholmaa varten kääntynyt englanniksi ja saanut sanatarkasti käännettynä nimekseen "Fairytale" (Satu). "Fairytale" on melko perinteinen, dramaattinen albanialaiseuroviisu, joka saattaa yhtä hyvin toimia Tukholman lavalla, kuin olla toimimattakin. Onnistuessaan täydellisesti Albania saattaa näin hyvältä esiintymispaikalta toisen semifinaalin loppupäästä ponnistaakin finaaliin? Se jää nähtäväksi.


tiistai 26. huhtikuuta 2016

ESC 2016: Georgia




Georgia teki ensiesiintymisessä euroviisuissa Helsingin kisoissa 2007. Pyörin silloin pressikeskuksessa akkreditoituneena "(tyhjän)toimittajana" ja Georgian promootiokoneisto pyöri hurjana. Muistan hämärästi jossain Georgia delegaation järjestämissä bileissä lipittäneeni "myrkkyviiniksikin" mainittua juomaa. Ahnaat journalistit pyörivät Georgian pressipöydän ympärillä kuin herhiläiset hamstraamassa promo-cd-levyjä tai Georgian lippuja. Mikään ei tuntunut riittävän: "What about those t-shirts...?" Työ palkittiin ja Georgian edustaja Sopho Khalvashi eteni Helsingin euroviisufinaaliin. Tehtävä oli viisuhistorian vaativin, sillä Helsingissä oli viimeistä kertaa käytössä yhden semifinaalin taktiikka ja kymmenestä finaalipaikasta kisaili huikeat 28 laulua.

Jatkossakin Georgia on menestynyt euroviisuissa ihan kohtalaisesti. Finaaliin on päästy aina, kun he ovat lähettäneet kunnollisen kappaleen. Mukanakin ollaan oltu joka vuosi, paitsi vuonna 2009 jolloin he vetivät EBU:n suosituksesta valitsemansa edustajan pois kisasta. He olisivat halunneet esittää Moskovan viisuissa discokappaleen "We don't wanna put in", mutta biisi tulkittiin presidentti Putinia kritisoivaksi sanaleikiksi.

Nika Kocharov & Young Georgian Lolitaz - Mignight gold

Tänä vuonna Georgia lyö jälleen lekkeriksi ja lähettää Tukholmaan sekavaa indierockia. Laulusolisti Nika Kocharovin taustayhtye Young Georgian Lolitaz ei sekään valitettavasti ole nimensä mukainen, joten kokonaisuus ei tarjoile edes silmänruokaa. Nuoret georgilaiset lolitat ovat itse asiassa kolme miestä Gia Iashvili (basso), Nick Davitashvili (koskettimet) ja Dima Oganesian (rummut). Kvartetti onkin ensimmäinen kokonaan miehistä koostuva georgialainen euroviisuedustusporukka.

Yhtye valittiin Georgian edustajaksi sisäisesti, mutta valinnan jälkeen heille etsittiin edustussävelmä avoimen sävellyskilpailun kautta. Ehtoina oli kuitenkin, että biisin pitää olla Young Georgian Lolitazin tyyliin sopivaa indierockia. Voittaja valittiin viiden ehdokkaan joukosta julkisessa karsinnassa. "Mignight gold" on jo tyylillisesti musiikkia, josta en ymmärrä mitään, mutta samalla myös epäilen ettei kyseinen melusaaste avaudu monelle muullekaan kertakuulemalta. Monien yllätykseksi georgialainen Kote Kalandadze on saanut kappaleen sävellystyöhön apua Ruotsista, euroviisuihin erikoistuneelta hittinikkarilta Thomas G:sonilta. Protestiäänillä on kuitenkin ennenkin menty finaaliin, joten Georgian menestys on iso kysymysmerkki. Riippuu siitä, kuinka monta eurooppalaista indierokkaria istuu lauantai-iltana katsomassa euroviisuja.


ESC 2016: Norja





Jos suomalaisilla oli euroviisuissa ennen vuotta 1985 jotain naurunaihetta, se oli Norjan viisumenestys. Sitä pidettiin vieläkin kehnompana kuin Suomen. Vuonna 1985 tuli kuitenkin mahdottomasta mahdollista ja Norja voitti euroviisut Bobbysocks-duon pirteän rock'n'rollin säestämänä. Sen jälkeen menestys seilannut melkoista aaltoliikettä. Voittoja on tullut kaksi lisää, mutta viimeisiltäkään sijoilta ei ole vältytty. Karsintavuosien 1993-2003 aikana Norja karsiutui koko kilpailusta kuitenkin vain kerran ja vuonna 2004 alkaneiden semifinaalivuosien aikana Norja on pudonnut finaalista vain kahdesti.

Agnete - Icebreaker

Varsin vahvasti Norja on liikkeellä tänäkin vuonna. Paikallisen euroviisukarsinnan Melodi Grand Prixin voitti 21-vuotias, saamelaisista sukujuurista versoava Agnete. Nuoresta iästään huolimatta Agnete on ehtinyt olla jo monessa mukana. Vuonna 2008 Agneten yhtye The BlackSheeps voitti lasten pohjoismaiset euroviisut Junior Melodi Grand Prix Nordicin. Vuonna 2014 Agnete puolestaan voitti paikallisen Tanssii tähtien kanssa kilpailun. Tänä kevään Agneten voittoisa matka jatkui Norjan karsinnassa suvereenisti, sillä hän sai superfinaalissa 166.728 puhelinääntä eli yli puoli enemmän kuin kakkoseksi sijoittunut Freddy Kalas.

Edustussävelmä "Icebreaker" on Agneten itsensä lisäksi ruotsalaisen Gabriel Alaresin ja brittiläisen Ian Curnowin käsialaa. Alares on tänä vuonna myös Moldovan euroviisutiimissä. Ian curnow on puolestaan melkein legendaarinen kasarituottaja, joka työskenteli maineikkaan Stock-Aitken-Waterman -tuotantotiimin tallissa heidän menestysvuosinaan. Curnow tuotti yhdessä Phil Hardingin kanssa kappaleita lukuisille aikakauden menestysartisteille, kuten Hazell Deanille, Kylie Minoguelle, Rick Astleylle, Mel & Kimille, Sinittalle, Boyzonelle, S Club 8:lle ja monille muille vastaaville. Osallistuipa Curnow kerran Britannian euroviisukarsintaankin, jossa hänen suojattinsa Deuce-yhtye sijoittui kolmanneksi kappaleella "I need you".
Vedonlyöntitilastot eivät jostain syystä rankkaa Norjaa Tukholman finaalin kärkihaminoihin, mutta itse kyllä uskon vahvasti topten-sijoitukseen.